クラミジアから発展する肺炎に要注意!原因と予防方法

2020年03月15日

クラミジアは、日本において最も感染者数が多い性感染症ですが、場合によっては肺炎を起こす恐れがあります。そもそも、この感染症を引き起こす細菌には、いくつか種類が存在するのですが、性器や喉に感染するのはクラミジア・トラコマチスという種類の細菌です。通常は、この細菌が成人の肺に感染することはありませんが、赤ちゃんの場合は肺に感染することで肺炎を引き起こすことがあります。

赤ちゃんがクラミジア・トラコマチスに感染する主な経路は、出産時の産道です。妊娠中の女性がクラミジアに感染した状態で出産すると、生まれてくる赤ちゃんは細菌が増殖した産道を通ることになるため、感染する可能性が高まります。一般的に、出産時に産道感染する確率は3~20%で、感染した場合は生後3か月以内に肺炎を発症すると言われています。また、産道感染した場合、肺炎だけでなく結膜炎を発症することも少なくありません。

主な症状としては、多呼吸やゼーゼーとした呼吸音、痰や気道出血を伴う咳などが挙げられますが、一般的な肺炎とは異なり発熱が見られないのが特徴です。また、肺の症状よりも先に鼻炎や結膜炎の症状が現れることが多く、特に低出生体重児の場合は重症化しやすいため注意が必要です。

なお、クラミジアの中でもクラミジア・ニューモニエという種類の細菌は、肺に感染することで肺炎を引き起こします。この細菌によって引き起こされる肺炎は、どの世代にも発症する恐れがありますが、特に多いのが免疫力が低下しやすい14歳までの子供と65歳以上の高齢者です。感染経路は飛沫感染で、咳やくしゃみなどで空気中に飛散した細菌を吸い込んでしまうことで感染します。症状としては、乾いた咳が長時間続くのが特徴で、発熱が見られることもあるものの38℃以上の高熱になることは少ないです。その他に鼻水や喉の痛みなどの症状も生じますが、多くの場合軽症で済むことが多く、自然治癒することもあります。しかし、場合によっては、慢性閉塞性肺疾患の悪化や関節炎、リンパ節の腫れなどの合併症を引き起こす恐れがあるため、特に高齢者は注意が必要です。

クラミジア・トラコマチスが原因となる赤ちゃんの肺炎を予防するには、出産前に母親がクラミジア治療を完了させる必要があります。クラミジアは、妊婦検診において3~5%の人に感染が認められると言われるほど一般的な性感染症ですが、自覚症状が少ないことが特徴です。そのため、妊娠した女性が適切な処置を行うことはもちろん、妊娠する前であっても検査を受けて感染の有無を確認するとともに、同時にパートナーの男性も検査を受けて一緒に治療を行うことが重要です。

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